口唇・口蓋裂とは

生まれつき上くちびるが最後までくっついていない症例を口唇裂、上あごの歯の生える部分と奥(口蓋)がくっついていない症例を口蓋裂といいますが、

その多くは、 二つが合併した口唇 ・口蓋裂という形を取ります。これは東洋人には比較的多い先天的な病気で、日本人の場合、500600人に 1人の割合といわれ、大半の方が口腔外科か形成外科での手術と併用して、 歯の矯正治療が必要になってきます。 なぜかというと、上あごの骨のない部分には本来歯の生えてくる場所がなく、 一方では手術の影響で上あごの成長が妨げられることもあるので、歯がおさまりきらずにデコボコになったり、受け口になったりすることが多いからです。

まず赤ちゃんのときに、割れているくちびるや上あごをふさぐ外科手術をします。 生後二、三カ月でくちびるの手術をし、 言葉を話 し始める 一歳から一歳半ぐらいの間にあごの手術をすることが多いのですが、最近は技術も進歩しくちびるとあごを同時に手術できる施設もできてきました。また、症例にはいろいろなパターンがあるので、 それに合わせて時期や方法を決めていきます。 必要な場合は、永久歯が生えてくる前の五、六歳 ごろに、欠けている部分に骨を移植して生えかわりを助けたり、歯を動かすための土台を作ったりしま す。そして、前歯が永久歯に生えかわったら、歯並 びや岐み合わせを整える矯正歯科治療に入ります。 骨の移植は口の中の状況によっては、永久歯に生えかわってから行うこともあります。

程度の軽い患者さんの場合は、永久歯が生えそろってから、最後に 一度の矯正歯科治療で済むこともあります。一 方、大人になってから再び矯正治療をしたり、インプラントをして差し歯やブリ ッジ など、人工的な補綴治療が必要になる場合もあります。

このように口唇 ・口蓋裂の患者さんの治療は、生まれたときから授乳の問題が起こり、言葉を話すようになると言語治療の必要性が出てくるなど、成長 に伴って多くの診療科の協力が必要となってきます。とくに歯の矯正治療は、歯列をつくり上げていく大事な役割を担うため、矯正歯科医は、口腔外科医

や形成外科医との連携 ・協力体制をきちんと図って 治療を進めていきます。例えば、私たち矯正歯科専門の開業医が、矯正歯科をもたない医科大学などか

ら協力を依頼され、矯正を担当するといったことも多くあります。

費用の問題では、口唇 ・口華裂の矯正歯科費用には健康保険がききますので、矯正歯科治療にかかる 自己負担額は全部で3040万円と考えてくださ い。また育成・更生医療機関では、所得に応じて自己負担歪の 一部が行政から補助されます。なお、イ ンプラントや補綴治療の 一部は健康保険適用外です。